Einführung in die Verwendung von Karten

Selbst erfahrene Wanderer werden sich auf Karten oder GPS-Geräte verlassen, um entlang der Wege und durch die Wildnis zu navigieren. Tatsächlich sind es die erfahreneren Wanderer, die dazu neigen, dies zu tun, und die Anfänger, die denken, dass sie es einfach fliegen können.

Amateure werden oft denken, dass sie sich an gut befahrene Wege halten können und auf die harte Arbeit verzichten, die nötig ist, um den Umgang mit Karten zu lernen. Wie das Sprichwort sagt: “Viel Glück damit. Lass mich wissen, wie das für dich ausgeht’

Sarkasmus beiseite, man kann sich wirklich ernsthaft verlaufen, auch in der Nähe von deutlich markierten Wegen. Selbst das Abgehen von einem Pfad in den dichten Wald hat mehr als einen Anfänger verwirrt. In Abwesenheit von Sonne, Sternen oder geographischen Markierungen ist es leicht, sich umzudrehen. Sie können sogar noch weiter vom Pfad entfernt laufen. Ehe du dich versiehst, bist du verloren.

Viele Karten werden Ihnen nicht unbedingt aus diesem Wald heraushelfen, per se. Aber Sie werden normalerweise über eine andere Spur laufen, die sich, Ihnen unbekannt, mit der, auf der Sie waren, verbindet. Eine gute Karte hilft Ihnen, leicht zum Ausgangspunkt zurückzukehren.

Also, wie fangen Sie an?

Erwerben Sie eine aktuelle Karte, die das Gebiet abdeckt, das Sie wandern möchten. Studieren Sie es zu Hause in einer entspannten Umgebung. Sie können die Karte nicht mit den angezeigten Merkmalen vergleichen, aber es wird Ihnen helfen, die verwendeten Symbole zu verstehen.

Fast alle werden eine Legende haben. Machen Sie sich mit den Symbolen vertraut. Sie unterscheiden sich von Kartenherausgeber zu Kartenherausgeber. Finden Sie heraus, was der Maßstab ist – suchen Sie nach 1 Zoll = 1 Meile oder ähnlichen Markierungen.

Vergessen Sie aber nicht, dass die Distanz nur ein Teil der Geschichte ist. Eine Meile auf ebener Fläche ist eine Sache. Aber wenn man 3/4 dieser Strecke von der Nähe des Meeresspiegels durch eine steile, kurvenreiche Steigung bis auf 2.000 Fuß Höhe zurücklegt, ist das etwas ganz anderes.

Um letzteres zu berücksichtigen, müssen Sie die Höhe berücksichtigen. Höhenmarkierungen werden normalerweise durch eine Reihe von gekrümmten Linien angezeigt, die, wenn sie ‘ausgestreckt’ wären, einen Kreis bilden würden. Der Abstand zwischen zwei gekrümmten Linien um ein natürliches Merkmal wie einen großen Hügel gibt die Höhe an. Oftmals werden auch Zahlen entlang der Linien gedruckt, um Ihnen zu helfen. Diese werden manchmal als Konturlinien bezeichnet. Je näher die Linien zusammen liegen, desto steiler wird das Gelände.

Schauen Sie sich nun die Längen- und Breitengrade an. Die Längengrade verlaufen ‘auf und ab’, oder nördlich und südlich. Der Breitengrad verläuft ‘rechts und links’ oder östlich und westlich. Diese Anweisungen sind in Anführungszeichen gesetzt, weil sie alle nur Konventionen sind. Vielleicht haben Sie schon einmal eine dieser Karten gesehen, die die Welt auf den Kopf gestellt hat, mit Australien oben und Kanada unten.

Tagsüber können Sie die Sonne und die natürlichen Gegebenheiten zur Orientierung nutzen. Die Sonne geht im Osten auf und im Westen unter. So früh am Tag, finden Sie die Sonne und Sie sind meist nach Osten ausgerichtet. Wenn Sie sich spät am Tag in die Richtung des Lichts wenden, sehen Sie vorwiegend nach Westen. Es gibt Variationen aufgrund von Küstenlinien, Breitengraden, etc. Es ist nur ein ungefährer Ausgangspunkt.

Nachts können Sie die Sterne benutzen. Oft kann man den Himmel recht gut sehen – die meisten Wildnisgebiete sind relativ weit von den Lichtern der Stadt entfernt. Schauen Sie gegen 20 Uhr abends auf. Suchen Sie nach dem Großen Wagen, der Sternengruppe, die wie eine Kochkelle aussieht. Die beiden am Ende der ‘Schaufel’ bilden eine Linie, die in Richtung des Nordsterns zeigt, weg von der Schaufel.

Selbst nachts, wenn Sie eine Taschenlampe haben, mit der Sie Ihre Karte lesen können, können Sie sich wieder auf einen Pfad begeben, um den Weg zurück zu finden.

Einführung in die Verwendung eines Kompasses

Die altmodische Praxis, einen Kompass zu benutzen, weicht schnell der GPS-Navigation (Global Positioning System). Aber, Kompasse sind oft immer noch billiger und es ist eine gute Idee für Wanderer, mit der Benutzung eines Kompasses vertraut zu sein.

Vor Tausenden von Jahren beobachtete der Mensch erstmals, dass sich ein bestimmtes Metall, das auf einem Blatt in einem Teich schwimmt, immer in eine bestimmte Richtung orientiert. Erst vor wenigen Jahrhunderten wurde entdeckt, dass das Magnetfeld der Erde dafür verantwortlich ist. Die Erde ist so etwas wie ein sehr großer Stabmagnet.

Dieses Wissen hat sich weiterentwickelt und ist in moderne Kompasse eingeflossen, die oft sehr raffiniert sind.

Ein guter Kompass hat einen sehr detaillierten und genauen Satz von Gradlinien. Die meisten haben die nach Norden zeigende Spitze rot gefärbt, damit sie leicht von der nach Süden zeigenden Spitze unterschieden werden kann. Nur sehr wenige werden auf den wahren geografischen Norden hinweisen. Die Differenz wird als magnetische Deklination bezeichnet.

Der Grund dafür ist, dass es unter der Erdoberfläche etwa tausend Meilen vom Nordpol entfernt eine große Konzentration von Erzen gibt, die die Nadel von der durch das Erdmagnetfeld bestimmten Richtung abweichen lässt. Einige Kompasse haben Mechanismen, die es Ihnen ermöglichen, sich je nach Ihrem Standort darauf einzustellen. Um zu wissen, wie viel Sie einstellen müssen, müssen Sie die lokalen Karten konsultieren.

Für die meisten Bereiche sind die Unterschiede gering, und es ist meistens wichtig, in welche Richtung man sich bewegt, nicht die absolute Richtung. Sie können also visuell anpassen, indem Sie die Karte einfach ein wenig neigen und nicht zu sehr auf den wahren Norden achten.

Hier ist eine relativ einfache Möglichkeit, Ihren Kompass zu benutzen, um Ihre Position zu finden. Finden Sie eine Landmarke um Sie herum, die Sie auf der Karte finden können. Zeichnen Sie eine Linie von dem bis zu dem Punkt, an dem Sie sich vermutlich befinden. Suchen Sie weitere 45 Grad oder mehr vom ersten und ziehen Sie eine weitere Linie. Benutzen Sie einen Bleistift, Sie werden Ihre Karte wieder verwenden wollen. Wo sie sich schneiden, ist eine gute Annäherung an Ihren derzeitigen Standort.

Wenn Sie einen Kompass verwenden, können Sie sich ungefähr orientieren, indem Sie das, was Sie auf dem Zifferblatt sehen, mit einigen Grundkenntnissen kombinieren. Die Sonne geht im Osten auf und im Westen unter. Wenn Sie sich also früh am Tag dem Licht zuwenden, blicken Sie (ungefähr) nach Osten. Ähnlich verhält es sich mit der Sonne, wenn Sie sich spät am Tag der Sonne zuwenden und Sie werden nach Westen schauen. Das ist nur annähernd richtig. Abhängig von Ihrem Breitengrad können Sie sich aus dem Staub machen.

Wenn du nach Westen schaust, ist der Osten offensichtlich in deinem Rücken. Zeichnen Sie eine imaginäre Linie entlang dieser Richtung und vergleichen Sie mit dem Kompass. Keine einzige Lesung ist definitiv, aber je mehr Fakten Sie einbeziehen, desto besser sind Sie dran.

Oftmals ist es sehr hilfreich, einfach nur die allgemeine Richtung zu kennen, in die man sich bewegt oder reisen möchte. Beim Bergauf- und Bergabklettern, auf kurvenreichen Wegen kann man leicht die Orientierung verlieren. Selbst die Kenntnis der ungefähren Richtung zurück zu Ihrem gewünschten Standort kann helfen, dass Sie sich nicht sehr weit verirren.

Wann immer Sie den Pfad verlassen, achten Sie darauf, dass Sie die Richtung, in die Sie gehen, notieren. Behalten Sie den Überblick über alle Wendungen, die Sie machen. Auf diese Weise können Sie, wenn Sie die Richtung verlieren und den Weg nicht mehr finden, Ihren Kompass benutzen, um Sie zurückzubringen.

Navigation mit GPS-Geräten

GPS ist ein Akronym, das für Global Positioning System steht. Obwohl es viele Komponenten gibt, sind die wesentlichen Teile eine Reihe von Satelliten und die Einheiten, die die Menschen tragen. Drei Satelliten werden verwendet, um Ihre Position über die Erdoberfläche zu bestimmen, und ein weiterer kann mit ihnen zusammen Ihre Höhe in einem Prozess namens Triangulation berechnen.

GPS-Geräte gibt es in einer Reihe von Preisen, wobei die höherpreisigen Modelle mehr Funktionen bieten. Ein sehr einfaches Gerät wird ein Display und Bedienelemente haben, die es Ihnen ermöglichen, Ihren Breitengrad (Ost-West-Linien, die um die Erde gezeichnet werden) und Längengrad (Nord-Süd-Linien, die vom Nordpol zum Südpol ausstrahlen) zu finden.

Innerhalb dieser Grundkonfiguration gibt es eine Vielzahl von Modellen und Stilen, die meisten davon von Garmin. Garmin ist der führende Hersteller, aber es gibt noch andere. Egal welche Marke Sie bevorzugen, Sie finden Optionen für unterschiedliche Akkulaufzeiten, Kontrollmöglichkeiten und Gewicht.

Einige Modelle sind wasserdicht – sehr praktisch bei der Überquerung von Flüssen und Seen oder wenn man in einen Sturm gerät. Verschiedene Modelle bieten eine unterschiedliche Anzahl von Wegpunkten. Ein ‘Wegpunkt’ ist ein anderer Begriff für terrestrische Koordinaten – Breitengrad, Längengrad, Höhe, usw. (‘usw.’, weil es tatsächlich mehrere Möglichkeiten gibt, einen Punkt im Raum zu lokalisieren, die nicht mit Breitengrad, Längengrad und Höhe übereinstimmen)

Eine andere Verwendung des Begriffs “Wegpunkt”, die in verschiedene GPS-Geräte integriert ist, ist die Anzahl der auf dem Display angezeigten Landmarken. Das hängt davon ab, welche Karte geladen ist, aber die Fähigkeit, mehr anzuzeigen, kann ein Segen oder ein Fluch sein. Sie brauchen genug, um sich zu orientieren, aber der Bildschirm kann zu beschäftigt werden, um nützlich zu sein.

Wenn Sie den Preis erhöhen, werden die meisten GPS-Geräte Funktionen wie einen digitalen Kompass hinzufügen. Weitere Optionen können die Möglichkeit sein, Gebietskarten in das Gerät herunterzuladen oder Karten zu ändern, zu zoomen und zu verschieben und vieles mehr.

Ein beliebtes Modell von Garmin (der eTrex) ist wasserdicht, zeigt bis zu 500 Wegpunkte an und verfügt über Bedienelemente an der Seite, um die Displaygröße zu maximieren. Es ist auch leicht (150g mit Batterien.)

Die Preise reichen von $100-$300 oder mehr. In der GPS-Arena bekommt man oft das, wofür man bezahlt. Der Garmin eTrex Summit zum Beispiel kostet ca. $200 und hat einige praktische Funktionen. Einige GPS-Geräte benötigen Bewegung, um einen Kurs anzugeben, aber der eingebaute Kompass dieses Modells ermöglicht es Ihnen, stillzustehen und eine Ablesung zu erhalten.

Es hat auch einen Höhenmesser zur Beurteilung der Höhe. Das ist sehr nützlich, wenn Sie versuchen, das GPS in Verbindung mit einer Umgebungskarte zu verwenden und die Höhenlinien, die die Höhe anzeigen, verwirrend sind. Wie andere Modelle hat er 12 Kanäle. Diese zusätzlichen Kanäle – genau wie ein tragbares Heimtelefon – bieten Ihnen Optionen, wenn Sie Störungen von anderen Geräten in der Nähe erhalten könnten.

Verschiedene Modelle haben einige nette Funktionen, wie z.B. eine Hintergrundbeleuchtung, so dass Sie sie nachts lesen können, ohne eine Taschenlampe zu halten. Viele bieten ein Tracking-Protokoll an, damit Sie sich erinnern können, wo Sie gewesen sind. Das ist sehr nützlich, um auf einer Papierkarte zu zeichnen, um Ihre Route festzunageln.

Recherchieren Sie etwas und schauen Sie sich viele Modelle an, bevor Sie sich entscheiden. Wenn Sie das tun, finden Sie bestimmt eine, die Ihren Bedürfnissen und Ihrem Budget entspricht.

Navigation durch die Sterne und die Sonne

Es gibt Zeiten beim Wandern, in denen es sich empfiehlt, auf traditionelle Navigationstechniken zurückgreifen zu können.

Moderne Karten, Kompasse und vor allem GPS-Geräte sind großartig. Aber Sie können Ihre Karten verlieren, den Kompass zerbrechen und die Batterien entladen. Auch GPS-Geräte funktionieren nicht immer – manchmal wird das Signal ausgerechnet von Bäumen blockiert. Nun, in Wandergebieten gibt es in der Regel viele Bäume. Wie die Pfadfinder sagen, sei vorbereitet.

Der beste Weg, um vorbereitet zu sein, ist einfach ein grundlegendes Navigationswissen zu haben, das nicht von mehr als Ihren Augen und Ihrer Intelligenz abhängt. Glücklicherweise ist dieses Wissen super einfach zu erhalten und zu nutzen.

Die meisten Menschen lernen schon früh im Leben, dass die Sonne im Osten auf- und im Westen untergeht. Und das ist ungefähr richtig. Aber die Entfernung zum Äquator, oder irgendwo in der Nähe des Mittags, macht es manchmal etwas schwieriger zu beurteilen.

In der nördlichen Hemisphäre wird die Sonne mittags südlich von euch stehen. Wenn Sie eine Stunde warten, wird es sich genug bewegt haben, um seine allgemeine Richtung leicht beurteilen zu können. Es ist immer besser, mehrere Messungen vorzunehmen, wenn man versucht, die Richtung zu beurteilen.

Achten Sie auf die Orientierungspunkte um Sie herum und schauen Sie auf Ihre Uhr, um die Zeit zu notieren. Notieren Sie den Sonnenstand in halbstündigen Abständen und halten Sie die Linie, auf der sie sich bewegt, in Gedanken fest. Das gibt Ihnen eine natürliche Ost-West-Linie.

Wenn man das erst einmal weiß, ist es leicht, Norden und Süden zu finden. Norden ist 90 Grad ‘rechts’ von Westen, Süden ist 90 Grad ‘links’.

Nachts haben Sie ein potenzielles Problem. Die Sonne ist offensichtlich nicht da, um dich zu leiten. Aber man kann immer noch gut nach den Sternen navigieren. Immerhin haben die Menschen dies seit Tausenden von Jahren getan. Starker Regen oder Nebel, oder sogar Bäume, können das allerdings schwierig machen. Manchmal muss man einfach warten, bis man einen klareren Überblick bekommt.

Wenn man die Sterne sehen kann, sind sie oft sehr hell. Die meisten Wandergebiete sind weit entfernt von den Lichtern der Stadt. Es sollte also relativ einfach sein, einige wichtige Konstellationen herauszusuchen, die als Anhaltspunkte dienen können.

Gegen 20 Uhr schauen Sie geradeaus und dann in einem kleinen Kreis herum. Bald solltet ihr den Großen Wagen finden können. Das ist die Gruppe von Sternen, die wie eine Kochkelle aussieht. Die beiden Sterne am Ende der ‘Schöpfkelle’ bilden eine Linie, die auf den Nordstern zeigt.

Eine weitere leicht zu erkennende Konstellation ist der Oriongürtel. Das ist eine Serie von drei Sternen, die zur Orion-Gruppe gehören. Sie sind fast direkt von Ost nach West und schauen gegen 21 Uhr ungefähr nach Süden.

Natürlich werden sich die Konstellationen zu verschiedenen Zeiten der Nacht in verschiedenen Positionen befinden. Aber die Schöpfsterne des Großen Wagens werden immer noch auf den Nordstern zeigen, und der Gürtel des Orion – solange er noch sichtbar ist – wird immer noch in etwa die gleiche Ausrichtung und Richtung haben.

Wenn Sie eine Wanderung planen, machen Sie sich mit den Positionen einiger der Hauptkonstellationen vertraut. Selbst eine Tageswanderung kann sich unerwartet in eine Übernachtung verwandeln. Sie werden sehr froh sein, dieses Wissen zu haben, wenn das passiert.